Droga consegue acordar pacientes em coma



"Acredito muito em milagres", diz Engelbrecht, de 57 anos, enquanto ela recolhe outro artigo de jornal sobre seu filho.


"O Senhor já nos deu um milagre. Por que não temos dois? Eu sei que ele está ouvindo minhas orações."

Há sete anos, uma pílula para dormir comum, o Zolpidem, despertou seu filho com problemas cerebrais de um coma de três anos - tornando-o o primeiro caso desse tipo no mundo.

A recuperação de Lazarus de Louis fez manchetes com profissionais médicos anunciando-a como um avanço médico que oferece esperança para outras pessoas com danos cerebrais.

Nos próximos meses, a empresa britânica ReGen iniciará testes clínicos com o Zolpidem em 30 pacientes em coma na África do Sul, na esperança de que a droga também os traga de volta à vida.

Seu efeito sobre Louis tem sido notável, diz sua mãe. Fotos do homem de 36 anos agora adornam a parede acima de sua cama, marcando cada um dos 10 aniversários que ele passou aqui no centro de reabilitação Ikhaya Tini Vorster em Dunnottar, perto de Springs.

Engelbrecht aponta para uma foto mostrando Louis vestindo um terno pouco antes de seu acidente de veículo.

"Ele estava usando o mesmo naipe no acidente", diz Engelbrecht.

Em maio de 1996, Louis, de 25 anos, que trabalhava como telefonista em um hospital, foi atropelado por um caminhão enquanto andava de bicicleta para casa.

Ele foi levado de helicóptero para o Hospital de Joanesburgo, onde os médicos o diagnosticaram como estando em estado vegetativo permanente (PVS). Eles disseram a sua mãe que ele nunca iria se recuperar.

Os próximos três anos foram "inferno" para o Engelbrecht. Ela visitava seu filho todos os dias - mas ele não podia falar, mover ou fazer contato visual com ela.

Hope voltou em janeiro de 1999 depois que Engelbrecht visitou seu médico local, Wally Nel, que prescreveu Zolpidem para ajudá-la a dormir. Quando ela foi visitar Louis mais tarde, uma enfermeira disse que ele estava "inquieto e agitado".

"Eu esmaguei meu remédio para dormir e dei a ele. Alguns minutos depois, o rosto dele começou a mudar. Seus olhos, que normalmente eram de vidro, se abriram. Ele emitiu um som e sorriu", disse Engelbrecht.

"Eu pensei que estava sonhando. Eu disse: 'Você pode me ouvir, Louis?' Ele disse sim.' Então, 'Olá mamãe'. Eu chorei."

Exatamente como o Zolpidem despertou Louis é "espantoso", diz Nel. Desde então, ele e vários de seus colegas médicos, incluindo o Dr. Ralf Clauss, consultor em medicina nuclear na Grã-Bretanha, foram pioneiros na pesquisa sobre o fenômeno.

Os exames de Clauss revelaram que a função cerebral de Louis melhorou mais de 50% no Zolpidem. Os médicos acreditam que, para cada parte danificada do cérebro, existe uma área dormente que funciona como um mecanismo de proteção. Essas células dormentes despertam e começam a trabalhar se forem estimuladas adequadamente, o que é o que o zolpidem parece fazer.

Com o passar dos anos, a dosagem de Louis diminuiu e agora ele está freqüentemente consciente sem isso. Louis não se lembra de seu acidente ou coma, mas reconhece a família e os amigos e relata datas importantes e até se lembra do nome do diretor da escola.

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