Coronavírus, mudança climática e meio ambiente

Uma conversa sobre COVID-19 com o diretor do Centro de Clima, Saúde e Meio Ambiente da Universidade de Harvard.

Todos nós temos perguntas sobre o novo coronavírus que varre nossos bairros - e em todo o mundo.

O Dr. Aaron Bernstein é o diretor interino do Centro de Clima, Saúde e Meio Ambiente da Universidade de Harvard na Harvard TH Chan School of Public Health. Ele também é pediatra no Hospital Infantil de Boston.

Ele está na linha de frente na luta contra esse vírus e tem respondido a dezenas de perguntas de pacientes e repórteres. O Harvard Center organizou uma sessão de perguntas e respostas com as perguntas mais comuns que ele recebeu. Ouvimos muitas das mesmas perguntas de vocês, nossos leitores, e por isso as republicamos aqui com a permissão de Harvard.

Harvard atualizará sua página com mais informações à medida que essa história se desenvolve rapidamente. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças também estão atualizando continuamente seu site com as últimas notícias e ciências federais sobre o vírus .
Fique seguro.

As mudanças climáticas afetam a transmissão do coronavírus?


Não temos evidências diretas de que a mudança climática esteja influenciando a disseminação do COVID-19, mas sabemos que a mudança climática altera a forma como nos relacionamos com outras espécies na Terra e isso é importante para nossa saúde e nosso risco de infecções.

À medida que o planeta esquenta, animais grandes e pequenos, em terra e no mar, são levados para os pólos para sair do calor. Isso significa que os animais estão entrando em contato com outros animais que normalmente não fariam, e isso cria uma oportunidade para os patógenos entrarem em novos hospedeiros.

Muitas das causas principais das mudanças climáticas também aumentam o risco de pandemias. O desmatamento, que ocorre principalmente para fins agrícolas, é a maior causa de perda de habitat no mundo. A perda de habitat força os animais a migrar e potencialmente contatar outros animais ou pessoas e compartilhar germes.

Grandes fazendas de gado também podem servir como fonte para a disseminação de infecções de animais para pessoas. Menos demanda por carne de animais e criação de animais mais sustentável pode diminuir o risco emergente de doenças infecciosas e reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Temos muitas razões para tomar medidas climáticas para melhorar nossa saúde e reduzir um risco de surgimento de doenças infecciosas é uma delas.

A poluição do ar aumenta o risco de contrair coronavírus? Isso piora os sintomas?


Dado o que sabemos agora, é provável que pessoas expostas a mais poluição do ar e fumantes se saiam pior se infectadas com COVID-19 do que aquelas que estão respirando ar mais limpo e que não fumam.

A poluição do ar está fortemente associada ao risco das pessoas de contrair pneumonia e outras infecções respiratórias e ao adoecer quando sofrem de pneumonia. Um estudo realizado no SARS, um vírus intimamente relacionado ao COVID, descobriu que pessoas que respiravam ar mais sujo tinham duas vezes mais chances de morrer devido à infecção.

Em locais onde a poluição do ar é um problema de rotina, devemos prestar atenção especial a indivíduos que podem estar mais expostos ou vulneráveis ​​do que outros ao ar poluído, como os sem-teto, aqueles que não têm filtragem de ar em suas casas ou aqueles cuja a saúde já está comprometida. Esses indivíduos podem precisar de mais atenção e apoio do que precisavam antes mesmo do surgimento do coronavírus.

O clima mais quente retardará a propagação do coronavírus?


Ainda não temos uma noção do que a mudança climática significará para o COVID-19 e, portanto, não devemos confiar em um clima mais quente para reduzir as transmissões.
Precisamos fazer tudo o que pudermos agora para retardar a propagação desta doença, e isso significa que precisamos seguir os conselhos que os especialistas em saúde pública estão nos dizendo e praticar o distanciamento social e a boa higiene das mãos, entre outras ações.

Qual a probabilidade de que doenças infecciosas se espalhem como resultado das mudanças climáticas?


As mudanças climáticas já tornaram as condições mais favoráveis ​​à propagação de algumas doenças infecciosas, incluindo a doença de Lyme, doenças transmitidas pela água, como Vibrio parahaemolyticus, que causa vômitos e diarréia, e doenças transmitidas por mosquitos, como malária e dengue.

Os riscos futuros não são fáceis de prever, mas as mudanças climáticas são difíceis em várias frentes que são importantes para quando e onde os patógenos aparecem, incluindo padrões de temperatura e precipitação. Para ajudar a limitar o risco de doenças infecciosas, devemos fazer todo o possível para reduzir amplamente as emissões de gases de efeito estufa e limitar o aquecimento global a 1,5 graus.

Por que as doenças infecciosas emergentes estão aumentando?


Vimos uma tendência de maior surgimento de doenças infecciosas nas últimas décadas. A maioria dessas doenças entrou em pessoas de animais, especialmente animais selvagens.

Essa tendência tem muitas causas.

Temos enormes concentrações de animais domesticados em todo o mundo, alguns dos quais podem abrigar patógenos, como a gripe, que podem deixar as pessoas doentes. Também temos concentrações massivas de pessoas em cidades onde doenças transmitidas por espirros podem encontrar terreno fértil. E temos a capacidade de viajar pelo mundo em menos de um dia e compartilhar germes amplamente.

Mas uma análise das origens do COVID revela que outras forças podem estar em jogo. No século passado, aumentamos nossas exigências sobre a natureza, de modo que hoje estamos perdendo espécies a uma taxa desconhecida desde que os dinossauros, juntamente com metade da vida na Terra, foram extintos há 65 milhões de anos.

Esse rápido desmantelamento da vida na Terra deve-se principalmente à perda de habitat, que ocorre principalmente no cultivo de culturas e na criação de gado para as pessoas. Com menos lugares para viver e menos fontes de alimento para se alimentar, os animais encontram alimento e abrigo onde as pessoas estão, e isso pode levar à propagação de doenças.

Outra causa importante de perda de espécies é a mudança climática, que também pode mudar onde animais e plantas vivem e afetar onde doenças podem ocorrer. Historicamente, crescemos como espécie em parceria com as plantas e animais com os quais convivemos. Então, quando mudamos as regras do jogo, mudando drasticamente o clima e a vida na Terra, esperamos que isso afete nossa saúde.

O governo dos EUA está fazendo o suficiente para impedir a propagação de doenças infecciosas? O que mais podemos estar fazendo?


Nossos funcionários eleitos e o governo federal devem priorizar e investir mais em saúde pública. A Coréia do Sul testou 12.000 a 15.000 pessoas em um dia. Os EUA devem poder fazer o mesmo, mas atualmente não podemos, devido à nossa lenta resposta e à decisão de não investir em capacidades de teste.

Nos últimos anos, o financiamento da saúde pública nos EUA diminuiu substancialmente e foram feitos esforços para desmantelar a liderança em resposta a pandemia, apesar do alto e conhecido risco de pandemia por doenças infecciosas emergentes. Há menos recursos tangíveis e menos especialistas que sabem como lidar com uma crise. Estamos em posição de recuperar o atraso porque subfinanciamos a infraestrutura de saúde pública necessária para responder a essa pandemia.

Provavelmente gastaremos mais de um trilhão de dólares para tentar lidar com esta crise. Se optássemos por gastar mais na prevenção de doenças, provavelmente veríamos uma população muito mais saudável e sistemas mais preparados e resilientes para lidar com algo como o COVID-19 quando isso acontecer.

Um revestimento prateado da bagunça que se desenrola diante de nós pode ser um reconhecimento mais forte de que ações posteriores não são suficientes para nos proteger. Sabemos por que essas epidemias acontecem e podemos fazer mais para evitá-las. Tivemos alguns disparos por aqui - SARS, MERS, COVID, Ebola. Precisamos ouvir o que a natureza está tentando nos dizer, o que é claro: vamos ser mais inteligentes sobre como fazemos negócios com a biosfera e parar de perturbar o clima em que dependemos.

Que ações podemos tomar para evitar futuros surtos?


Podemos fazer muitos investimentos inteligentes para evitar outro surto. Agências federais, estaduais e locais podem apoiar a ciência e a liderança em saúde pública, podemos fornecer mais fundos para a pesquisa necessária, resposta precoce a surtos e suprimentos para testes. E podemos fazer muito mais para controlar o comércio ilegal de animais silvestres.

Também precisamos tomar medidas climáticas para evitar a próxima pandemia. Por exemplo, prevenir o desmatamento - uma causa raiz das mudanças climáticas - pode ajudar a conter a perda de biodiversidade, bem como a lenta migração de animais que podem aumentar o risco de propagação de doenças infecciosas. A recente epidemia de Ebola na África Ocidental provavelmente ocorreu em parte porque os morcegos que carregavam a doença foram forçados a se mudar para novos habitats porque as florestas em que costumavam viver foram cortadas para o cultivo de palmeiras.

Repensar nossas práticas agrícolas, incluindo aquelas que dependem da criação de dezenas de milhões de animais em locais próximos, pode impedir a transmissão entre animais e transbordamentos nas populações humanas.

Para combater as mudanças climáticas, precisamos reduzir drasticamente nossas emissões de gases de efeito estufa a partir de combustíveis fósseis, como carvão, petróleo e gás natural. A geração de eletricidade a partir de fontes de energia de baixo carbono, como a eólica e a solar, diminui os poluentes nocivos do ar, como óxidos de nitrogênio, dióxido de enxofre e dióxido de carbono, que levam a mais ataques cardíacos e derrames, além de obesidade, diabetes e mortes prematuras que causam mais tensão. nossos sistemas de saúde.

Reduzir a poluição do ar também ajuda a manter nossos pulmões saudáveis, o que pode nos proteger de infecções respiratórias como o coronavírus.

Quando o COVID-19 diminui, e estamos prontos para reiniciar nossa economia, podemos tornar nossa força de trabalho mais saudável e mais resiliente ao clima, ampliando nossos investimentos em tecnologias de baixo carbono.

As mudanças climáticas e a política global de saúde são amplamente tratadas como questões separadas pelo público e pela mídia. Precisamos ajustar nosso pensamento?


Sim. A separação entre saúde e política ambiental é uma ilusão perigosa. Nossa saúde depende inteiramente do clima e de outros organismos com os quais compartilhamos o planeta. Precisamos reunir essas comunidades. Algum progresso foi feito no tratamento do risco de transbordamento de patógenos de animais para pessoas.
Mas, em grande parte, ainda vemos o meio ambiente e a vida na Terra como separados.

Podemos e devemos fazer melhor se quisermos evitar a próxima pandemia infecciosa. Isso significa que devemos combater as mudanças climáticas e fazer muito mais para salvaguardar a diversidade da vida na Terra, que está sendo perdida a uma taxa nunca vista desde que os dinossauros - e mais da metade da vida na Terra - foram extintos 65 milhões de anos atrás.

O COVID-19 está matando pessoas agora e as mudanças climáticas estão matando pessoas agora. A escala de ações para combatê-los é totalmente diferente. Por quê?


As doenças infecciosas são assustadoras porque são imediatas e pessoais. Eles mudam radical e rapidamente a maneira como levamos nossas vidas, e são uma ameaça imediata para nossos amigos e famílias. Eles apertam todos os nossos botões "ir".

A mudança climática parece, para muitos, um armageddon em câmera lenta e seus perigos podem parecer impessoais e suas causas difusas. É fácil pensar "eu não causei isso" ou que "isso não me afeta diretamente". Mas há outra maneira de ver isso. Como o COVID-19, se você está preocupado com as mudanças climáticas, pode tomar ações agora para melhorar sua saúde e a saúde de seus amigos e entes queridos.

Podemos aprender com essa pandemia que as pessoas são motivadas pelo pessoal e pelo acionável. Em Harvard, nossa pesquisa mostra que as ações que precisamos para combater as mudanças climáticas são as mesmas que precisamos para tornar as pessoas mais saudáveis ​​agora, especialmente para doenças que causam enormes encargos à saúde, como obesidade, doenças cardíacas e câncer.

Precisamos fazer muito mais para falar sobre o "ônus da doença" que é evitável e as coisas que podemos fazer agora para evitá-lo.

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